瀬戸だより 166 of せとものの話をしませんか〜加藤兆之助商店〜

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 瀬戸だより ~せとものについて話しませんか~

166号 「土の円盤」という話

2009/08/08発行



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こんな感じの「モノ」がよく見られます。

 この地方もやっと梅雨明けして、夏らしい日々が続いています。

 先週の「瀬戸だより」で取り上げた瀬戸市美術館の小森忍展、行ってきました。すばらしかったです。小森作品の参考として、影響を与えられた中国の古陶磁と、影響を与えられた昭和の名工たちの作品も数多く展示されていて、それらを見るだけでも価値があります。重ねてお勧めします。

 瀬戸の街を車で走っていると、いろいろと他の街にはないようなもの、見かけない様子に気付くことがあります。今回紹介するものもそんなものの一つかと思います。
 分厚いレコードのような(もうレコードを知らない世代というのも多くなっているようですが‥)、穴の小さいバームクーヘンのような、丸い座布団のような円盤が縦にいくつも並べてスタンドにかけてあるようなものを見かけることがあります。白っぽい色でたくさん並んでいます。なかなか言葉で説明すると伝わりにくいかと思いますが、瀬戸を訪れた方で陶器工場や陶房の多い場所にいった方ならそんな風景を見た事があるかと思います。
 このようなものが並んでいる場所は「粘土工場」だったりします。

 皆さんが陶芸教室などで見かけたり、実際に手にする粘土は大きな塊、ブロック状や筒状になったものではないでしょうか。山から掘り出された粘土は、大きなタンクで水と混ぜられ水簸されます(泥水にしてふるいを通して、不純物を取り除くということです)。その泥水を沈殿させて、残った泥をフィルターにはさんでギューとギューと圧力をかけるフィルタープレスという機械で水を搾り出していきます。そのフィルタープレスから出てきた塊が、最初に話に出てきた丸い座布団上の粘土ということになります。きっともっと技術的なことや工程もいくつかあると思いますが、ざっとこんな感じでしょうか。このあと、完成品としての粘土として(何かわかりにくい言い回しですけど)寝かされるものもあるでしょうし、他の粘土とブレンドされてより使いやすく、または魅力的な粘土になっていくものもあるでしょう。

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瀬戸蔵ミュージアムに展示されているプレスの機械

 以前見学にいった昔の大きな陶器工場では、大きなミル(乾燥させた土を細かく砕く)やタンク、フィルタープレスの機械まで工場内にありました。粘土工場のような大掛かりな設備でしたが、これは粘土を作るという役割より、製造過程ででてくる「くず土の再生」のための施設でしょう。

 今の時代、粘土もこうした粘土工場である意味「量産」されているわけですが、昔はもちろん陶器作りの一つの工程として、手作業ですべて行なっていたわけです。もちろん、今もオリジナルの土にこだわる作家さんは自らの手で土を掘り、精製作業もしていると聞きます。自ら土の精製までしない方でも、ロクロ周りなどで出る乾燥した土の再利用ために、似たような工程の作業は皆さんしているのではないでしょうか。

 ぜひ、瀬戸の街を訪れたときはこの粘土の円盤を探してみてください。(市内中心部にはさすがにないと思いますが)結構多くの粘土工場があちこちにあることが見えてくるかと思います。ちょっとユニークに風景ですよ。

2009/08/08

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